Хрущ или майский жук: особенности, польза и вред

Майский жук

Майский жук – хрущ – растет до 3-х см. Он характеризуется коричневым цветом с золотистыми волосками под крылышками.

Типичная особенность жучка – усики с выразительными веерообразными концами. На задней части живота имеются белые клинья на черном фоне. Но это не все. Что еще вы не знали о майском жуке? Давайте, посмотрим.

Внешний вид

Майский жук (Melolontha Fabricius, 1775) – это крупный жук, летающий обычно в сумерках, когда часто беспокоит человека своими громкими полетами. Он встречается в Европе, распространен в умеренной зоне Азии.

В середине ХХ века он почти вымер из-за применения пестицидов, но с 1980-х годов, когда использование пестицидов было сокращено, его популяция восстановилась. Майский жук характеризуется коричневым цветом и золотистыми ворсинками под крылышками.

Размер взрослой особи составляет 25–30 мм. Его можно легко спутать с хрущом июньским (Amphimallon solstitiale), который меньше ростом и не имеет характерных передних усиков.

Майский жук

Майский жук: цикл жизни

Майские жуки летают, создавая громкое гудение, которое нельзя проигнорировать. Взрослые особи (имаго) питаются листьями деревьев, личинки живут под землей, где питаются корнями. Они предпочитают зерновые и другие сельскохозяйственные культуры.

Развитие жука от личинок до взрослой особи в идеально подходящих условиях длится до 3 лет, в неблагоприятных условиях – до 5 лет.

Имаго появляются с конца апреля, особенно в мае, и вскоре спариваются. После 2-х недель созревания самки откладывают до 80 яиц, которые закапывают в землю на 10-20 см. Личинки начинают вылупляться через 4-6 недель.

Они активны только весной и летом, в зимние месяцы они зимуют на глубине 20–100 см под землей. Личинки остаются в почве, пока не вырастают до 4-5 см. Осенью того же года они превращаются в кокон, весной вылетают как взрослые.

Гастрономическое использование

  • В определенное время в некоторых странах майские жуки употреблялись в пищу.
  • В немецком журнале из города Фульда в 1920-х годах были описаны студенты, которые ели жуков в сахарной глазури.
  • Жареных хрущей описал в одном из своих романов немецкий писатель Себальд.
  • Другой вариант – подача кратко вареных хрущей (около 10 минут) с лимонным соком на свежеприготовленных блинах.
  • Наиболее распространенной формой приготовления был суп или бульон.

Вред

В средствах массовой информации появились сообщения о том, что майские жуки уничтожают даже взрослые деревья, могут стать причиной гибели тысяч гектаров леса. Вопрос состоит в том, основаны ли эти заявления на невежестве или на намерении распространить панику среди людей, и направить гнев против сохранения природы государством.

Дело в том, что взрослые особи могут полностью лишить дерево листьев во время сезона роения, но дефолиация не убьет дерево. В некоторых случаях оно может умереть, но здесь всегда применяется сочетание факторов.

Здоровое, зрелое дерево не может быть подвергнуто опасности ни взрослой особью, ни личинкой майского жука. Ущерб наносится главным образом (но не исключительно) саженцам и молодым насаждениям.

Майский жук

Враг – не только человек

Сегодня для любителей природы встреча с майским шестом является радостным сюрпризом, но ранее жук был катастрофой для фермеров и садов. Человек, конечно же, объявил ему безжалостную войну. В середине ХХ века жук был практически уничтожен из-за чрезмерного использования пестицидов.

На протяжении десятилетий невозможно было увидеть ни одного жука. Популяция хрущей восстановилась только с 1980-х годов, вместе с сокращением применения пестицидов.

Кроме людей, майские жуки имеют неприятелей и в природе. Ними питаются птицы, в основном чайки, вороны и скворцы. На личинках паразитируют грибы Beauveria и Metarhizium, убивая их в количестве до 75%. На личинок также нападают нематоды.

Весенняя красота и майский жук

На рубеже апреля-мая можно увидеть других значительных представителей хрущей – крупных блестящих жуков, бродящих по пышной зеленой траве.

Это жучки рода Coleoptera, семейства Meloidae, которые живут по всему миру, кроме Новой Зеландии. Семейство состоит из 3000 видов, а в Европе границы их распространения даже пересекают Северный полярный круг.

Меньше пчел — меньше хрущей

Есть один необычный способ развития майских жуков. Самка сажает в почву огромное количество яиц, из которых рождаются личинки.

Личинка забирается на удобный цветок, где прячется в ожидании одинокой пчелы или шмеля. Затем она цепляется за выбранное насекомое, которое невольно несет ее с собой. Незваный посетитель убивает личинку пчелы и потребляет всю ее пищу.

Жук, который потеет ядом

При раздражении майский жук выпускает из суставов ножек сильный токсический выпот кантаридин. Этот маслянистый яд отпугивает хищников, желающих полакомиться насекомым.

Неосторожное обращение с этими жуками может вызвать появление небольших волдырей и зуда даже на коже человека. Интересно, что после приема хрущей в пищу отравление никогда не было зарегистрировано.

Майский жук

Майский жук: удивительные факты

  • Обычно хрущи ищут открытые песчаные места. Они теплолюбивы и предпочитают песчаные почвы, поэтому их часто можно встретить в освещенных солнцем сосновых лесах.
  • Самец отличается от самки гораздо более длинной веерной палочкой. У самца на усиках 7 лепестков, а у самки всего 6.
  • Жучки питаются всеми подземными и частично надземными органами растений. Взрослые особи во время полета едят листья деревьев. Из плодовых деревьев они в основном повреждают виды рода Prunus (слива).
  • Взрослый жук вреден для насаждений среднего и старшего возраста. При чрезмерной популяции он опасен также для молодых насаждений. Он поражает в основном дубы, граб, липу и другие лиственные деревья.
  • Личинки особенно вредны для молодых насаждений, преимущественно на песчаных почвах. Они питаются корнями.
  • Наверное, особая способность майского жука – умение летать, несмотря на низкий коэффициент подъемной силы (согласно биологам, хрущи вообще не должны обладать способностью полета).
  • 3-летняя личинка жучка может уничтожить корни 2-летней сосны всего за сутки.
  • Отсутствие активности майского жука в ясную погоду обусловлено ее реакцией на синий цвет – при его воздействии насекомое замирает.
  • Хрущ – это лакомство для собак и кошек, выступающее в качестве отличного источника белка.
  • Поскольку в Северной Америке хрущи имеют очень мало природных врагов, их популяция сильно расширяется. Это делает их опасными для фермерских хозяйств.

И еще один факт в заключение: майский жук – это, наверное, наиболее целеустремленное насекомое. Взяв цель, он не сворачивает с нее. Даже, если его отнести в другое место, он вернется к намеченному курсу.

История майского жука показывает, как все в природе взаимосвязано: раньше они были везде в изобилии, сегодня становятся все более редкими (и охраняются законом).

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.